giorgio levi

Stampa-Repubblica, un giochetto. Negli Usa accorpati 70 quotidiani nel 2015 per un valore di 870 milioni di dollari. Dati Bloomberg

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Le nostre concentrazioni di quotidiani farebbero sorridere anche il più modesto editore americano. Secondo i dati pubblicati da Bloomberg Technolgy negli Usa nel 2015 sono stati accorpati 70 giornali per un valore complessivo di 870 milioni di dollari. Il sito cita una serie di casi, ma tutte queste operazioni finanziarie sono ormai all’ordine del giorno.
Per i proprietari di quotidiani delle grandi città, come il Chicago Tribune e il Denver Post, l’acquisto di pubblicazioni minori è fondamentale per tagliare i costi e allo stesso modo prendere tempo per capire come fare più soldi con l’online. Lo stesso che ha provato a fare Tribune Publishing Co., proprietaria del Los Angeles Times con l’acquisizione di due giornali del sud della California, progetto che non è andato a buon fine.

Lo scorso anno c’è stato il maggior numero di offerte di acquisizioni, dopo la crisi finanziaria del 2008. Con 70 quotidiani venduti per un totale di 827 milioni di dollari. Gannett Co. ha acquistato 15 quotidiani, tra cui i Sentinel Milwaukee Journal. Tribune ruba il San Diego Union-Tribune. Mentre la catena di giornali di Warren Buffett ha acquistato la Free Lance-Star di Fredericksburg, in Virginia.

Riescono a combattere sul mercato solo alcuni quotidiani di grande rilevanza nazionale, come il New York Times o il Washington Post, che ha per proprietario il miliardario Jeff Bezos, il fondatore di Amazon.com Inc. Il Washington Post ha assunto altri 70 giornalisti, portando l’organico a 700 cronisti. Ma il resto dei giornali, molti dei quali sono l’unica fonte d’informazione nelle loro città, sono appesi a un filo, vent’anni anni dopo la prima ondata di popolarità di internet, la minaccia più forte nella raccolta pubblicitaria.

Il quarto trimestre finanziario è stato un disastro, ma non per tutti. Molti giornali ottengono buoni risultati sperimentando strategie per attrarre i lettori e convincere gli inserzionisti. Sono anche in aumento gli abbonati digitali, gli eventi sponsorizzati, le newsletter e acquisizioni di start-up digitali che hanno trovato un suo pubblico.

Gannett la scorsa settimana ha acquisito una quota di minoranza in una startup chiamata Spirited Media. Fondata da un ex redattore del Washington Post Jim Brady, Spirited media possiede un sito web di Philadelphia chiamato Billy Penn che pubblica eventi con sponsor. L’investimento di Gannett permetterà ora al sito di allargare questo modello d’informazione ad altre città.

Il New York Times intanto ha generato più di 1 milione di abbonati a pagamento online. E la nuova startup del Boston Globe Media Stat, sta cercando di raggiungere un pubblico globale che sia interessato alla salute, medicina e scienza. Il sito, che ha iniziato nel mese di novembre, pubblica newsletter sponsorizzate da aziende come Cvs Caremark Corp. E, come ha detto Rick Berke, l’ex direttore del New York Times che gestisce Stat, sta prendendo in considerazione  la tariffazione per i contenuti:“Speriamo che la gente impari a pagare per avere un giornalismo che non possono trovare altrove”.

I ricavi pubblicitari nei giornali Usa sono precipitati a 12 miliardi di dollari di quest’anno da 50 miliardi del 2000. Secondo l’analista Alan Mutter la diffusione su carta è oggi la metà di quella che era nel 2005. Mentre i lettori online sono in crescita, più pubblicità digitale sta per Google, Facebook e altri siti popolari che non producono notizie locali. I giornali sono “in ritardo”, il tasso di crescita complessiva della pubblicità digitale e la loro quota di esso è in diminuzione, ha detto l’analista industriale Ken dottore

The Globe, sostenuta da Boston Red Sox proprietario John Henry, può anche permettersi esperimenti che non riescono, come quello di Crux, un sito web focalizzato sulla Chiesa cattolica che secondo quanto affermato qualche settimana fa dovrebbe chiudere proprio oggi 1° aprile. Il giornale non ha trovato, anche questo accorpamento, abbastanza inserzionisti pubblicitari.

Un editore che sta acquisendo e accorpando più giornali è la Digital First Media Inc., controllata dal fondo hedge Alden Global Capital. La scorsa settimana l’azienda, che possiede circa 80 quotidiani tra cui il Denver Post, ha acquistato il County Register Orange e Riverside Press-Enterprise ad un asta di un  tribunale fallimentare federale.  Secondo il San Francisco Chronicle, Digital prevede anche l’acqusizione di sei giornali delle baia e al contempo ha già annunciato di voler tagliare il 20 per cento del personale. Dopo i tagli la società avrà 160 persone che coprono 160 località per 5 mila miglia quadrate.

La strategia, secondo molti analisti, è quella di spremere profitti dalla pubblicità ridimensionando il giornalismo locale. E se la pubblicità cala vanno a casa anche i giornalisti.

Credits

L’articolo completo di Bloomberg Technology

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